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Urbex
la sidérurgie ou le travail du fer
Coulée et laminage


La coulée continue


Billette pour réaliser du fil de fer

Nous avons vu comment on fabrique de l'acier. A la sortie de l'aciérie, le métal a une température d'environ 1500°C et est liquide.

Jadis, on utilisait la coulée en lingots, maintenant on coule en continu. l'acier ne doit plus être refroidi pour être réchauffé avant le laminage.

Coulée continue
La coulée continue produit une bande de métal épais d'une épaisseur d'environ 20cm. L'extérieur de la bande se solidifie au contact du moule en cuivre. Le moule est en cuivre et a une circulation d'eau. Pour éviter que l'acier ne colle au moule, on le fait vibrer. Les parois sont également enduites d'une poudre spéciale.

L'acier est plié alors que son cœur est encore liquide. Les rouleaux sont également refroidis par eau. Les contraintes mécaniques doivent être limitées pour éviter une percée de la coulée. A la fin de la coulée, quand l'acier est encore rouge vif, il est coupé en plaques par un chalumeau à oxygène. On obtient des brames d'une épaisseur d'environ 20cm d'épaisseur et d'une largeur de 2m (la largeur dépend de la longueur du moule de coulée). La longueur des brames est de 5m. mais peut être modifiée.

Il est possible de couper les plaques dans la longueur, on obtient alors des bilettes pour faire du fil de fer et du fil à béton.

Les brames peuvent être vendues comme produit semi-fini, mais la plupart des plaques sont laminées sur place quand elles sont encore chaudes. Cela permet de réduire l'énergie nécessaire pour réchauffer le métal.

Laminage à chaud
Avant le laminage, les brames sont réchauffées pour qu'elles aient une température identique dans toute la masse. Il y a un tampon pour absorber les variations dans la production.

Au lieu de produire de l'acier en rouleau (coils), le laminage à chaud peut également produire des plaques d'acier pour la construction.

Après réchauffage des brames, on élimine la couche d'oxyde (voir ci-dessous).

La première cage de laminage fait le dégrossisage. Il s'agit d'une cage où le métal fait un va-et-vient et où on réduit l'épaisseur à chaque passage.

Après cela la plaque passe par plusieurs cages de finissage. Les rouleaux tournent de plus en plus vite et la plaque devient de plus en plus fine (voir ci-dessous).

Le dégrossissage et le finissage traitent une brame à la fois. Chaque brame produit un rouleau.

A la fin, la bande est refroidie par jet d'eau. La bande est enroulée sur un rouleau (coil). Quand les coils quittent le laminage à chaud, ils ont encore une température de 600°C. Les coils sont stockés dans un entrepot pour refroidir.

Laminage à froid
Les coils sont déroulés et passent au laminage à froid qui a comme effet de renforcer la plaque d'acier.

Après le laminage à froid, il y a un traitement de surface (galvanisation) qui va rendre l'acier plus résistant.

Les plaques fines sont utilisées dans l'industrie automobile (assemblage de la carrosserie), pour la fabrication de conserves et la fabrication d'appareils électro-ménagers.

Les photos ont été prises au laminage à chaud de Sidmar (Sidérurgie Maritime, maintenant ArcelorMittal Gand).

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