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Côte belge
Middelkerke
Photographie
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Recto


Verso


Oostende-radio 1938

Coincé chez moi à cause du coronavirus, Middelkerke n'est pas trop loin pour y aller à pied. Et une fois à Middelkerke, Westende n'est pas trop loin non plus.

Middelkerke et son Atlantikwall
(zone Krokodil)

Quand on parle de Middelkerke, on a directement à l'esprit l'Atlantikwall (non, pas le musée sur la seconde guerre monidale, ce musée est situé à Ostende). L'Atlantikwall de Middelkerke, ce sont les buildings sur la digue. En pleine mer ils sont tout aussi visibles que les falaises de craie blanche de Douvres. Si Middelkerke a si mauvaise presse, c'est à cause de ces buildings, mais c'est la même chose à Westende, Ostende, Le Coq, Blankenberge,... Je ne connais pas une seule commune qui n'ait ses buldings à front de mer. Ah, si, Bredene n'a pas de digue de mer.

Et en effet, Middelkerke est surtout caractérisé par ses buildings le long de la digue. C'est surtout visible dans la partie Ouest de la ville (Krokodil) où il n'y a qu'une rangée de buildings. Pas de magasins ou de commerces, uniquement des buildings entre la digue et la ligne de tram. Il y avait un seul petit magasin, mais il n'a pas survécu car il ne tourne que quelques mois par an. Les habitants du centre (il y en a même en hiver) ne vont pas se déplacer vers l'extrèmité de la digue pour faire leurs achats, alors qu'ils ont assez de magasins près du centre.

Mais tout juste derrière ces buildings, il y a les dunes de la Warande (Warandeduinen) qui sont protégées au niveau européen. Les dunes hébergent de nombreuses espèces protégées. Il est possible de s'y promener via les sentiers balisés. C'est ce qui rend Krokodil interessant malgré tout. Il y a également un point d'observation qui permet de voir toute la réserve. Les photos panoramiques en haut de page sont prises des terrains de sport situés au sud de la réserve. La zone protégée s'étend jusqu'à Westende.

Le Grand Hotel Belle Vue est un des batiments les plus caractéristiques de Westende, il se situe tout à l'entrée du village. Westende fait également partie de la commune de Middelkerke. Si vous vous demandez d'où viennent les noms de Westende, Middelkerke et Ostende, il s'agissait au moyen age d'une presqu'ile. Le canal s'est lentement ensalé et la presqu'ile a été rattachée à la terre ferme. La commune de Middelkerke continue jusqu'à la base militaire de Lombardsijde.

Mais retournons maintenant vers Middelkerke. La station Oostende-Radio situé sur le coté des dunes de la Warande permettait de communiquer avec les navires. Les batiments d'origine datent de 1938 et ont un style résolument moderne (photo en noir et blanc). Au fil des années les services sont augmentés: il est possible de téléphoner directement à un navire en mer et inversément (l'ancètre de la téléphonie par satellite). La station radio n'est plus utilisée et les antennes ont été retirées. Les batiments ne sont pas détruits mais le terrain est cloturé.

On voit que le village est surtout un village touristique: il n'y a que dans les rues principales que les maisons se touchent et qu'il n'y a plus de jardins. Dans les petites rues on voit des maisons pittoresques et il y a beaucoup de verdure. A certains endroits on se croirait au Coq sur Mer. Il y a également un petit parc dans le centre du village.

Le casino bien visible sur la digue a été détruit, mais il n'a pas été remplacé. Les politiciens ne sont pas d'accord pour y mettre autre chose, et donc il reste une place vide. Les antennes de gsm sont placées sur un mat de fortune. Le casino actuel se situe sur la route parallèle Westendelaan.

Sur les photos en bas de page, on voit la Villa Doris enclavée entre deux hauts batiments alors qu'à sa contstruction elle était entourée de villas sur deux étages. Le garage Omnia est un batiment classé, construit en 1924. Pas loin de ce garage il y a le musée du tourisme.

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