Amplificateurs à lampes
Tension sur la grille de controle trop élevée
Réparer les pannes
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Une panne qui peut se produire avec les poste de radio, c'est une tension trop élevée sur la grille de controle. Le courant dans le tube de puissance est trop élevé, le son est déformé et parfois l'anode devient rouge cerise.
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Une panne qui se produit souvent avec les amplificateurs qui ont beaucoup travaillé (il s'agit ici en particulier de radios à lampes), c'est la couche de la cathode qui permet l'émission qui lache de son support. Des particules se déposent sur la première grille. La couche peut se détacher en fragments à cause du bombardement ionique quand le tube fonctionne à puissance élevée. Pour un étage single ended, c'est toujours le cas car il doit nécessairement fonctionner en classe A.

La couche de barium sur la cathode permet l'émission d'électrons à partir d'ene tension relativement basse. Quand du barium se retrouve sur la première grille (grille de commande), la grille peut également émettre des électrons. A cause du rayonnement de la cathode, la grille chauffe aussi et commence à émettre des électrons.

Le son est devenu très mauvais et quand tu mesures la tension sur la grille, tu remarques une tension positive, alors qu'elle doit être légèrement négative (-0.5V) si tout van bien.

La tension positive sur la grille de commande produit un courant plus important dans le tube. L'anode peut devenir rouge cerise et la résistance de cathode peut noircir et même griller à cause du courant plus important. La tension sur la cathode est trop élevée. On remarque souvent un ronflement plus prononcé parce que les condensateurs de filtrage n'ont pas été prévus pour ce courant plus élevé.

La seule solution c'est de remplacer le tube (ici un EL41). On en trouve encore en condition NOS (New Old Stock) en emballage d'origine.

La cause de la panne peut également être un condensateur de couplage qui fuit (si tu as de la chance). C'est le condensateur de 10nF indiqué en rouge sur le schém& ci-sessous. Le test est très rapide: enlève le tube de puissance et allume la radio. Si la tension reste à 0V, c'est que le condensateur ne fuit pas (mesurer avec un voltmètre électronique).

D'autres condensateur de couplage et de découplage ont également tendance à fuir: ce sont principalement les condensateurs de découplage de la grille écran des tubes moyenne fréquence et découplage de tout l'étage. Il est recommandé de les remplacer tous, car un jour ou l'autre ils vont de toute façon tember en panne.

Amplificateurs à lampes

La panne peut également se produire avec les vrais amplificateurs à lampes qui ont fonctionné très longtemp (amplificateurs qui étaient utilisés dans les écoles,...), mais également avec les amplificateurs dont les tubes de puissance travaillent à la limite (le bombardement d'ions est alors plus intense). Il s'agit des amplificateurs qui utilisent des tubes EL84 (souvent utilisés à la limite). Les tubes EL34 sont un peu plus costauds, mais n'aiment pas non plus les courants trop forts (100mA max).

Les tubes ont deux limites de fonctionnement: la dissipation anodique maximale (qui peut faire fondre le verre en quelques minutes) et le courant cathodique maximal (qui produit à la longue une destruction de la cathode et un dépot sur la première grille).

Pour limiter la destruction de la cathode, les amplificateurs à lampes sont généralement conçus pour travailler à la tension la plus élevée possible (les amplificateurs à lampes EL34 fonctionnent ainsi à une tension de 450V). A cette tension plus élevée, la limite de fonctionnement est la dissipation totale qui ne peut pas être dépassée.

Mais ce que les ingénieurs ne se rendent pas compte, c'est qu'une tension plus élevée produit un bombardement d'ions plus énergiques. Il y a moins d'ions, mais ils font plus de dégats, ce qui fait que le résultat est presque pareil.

Les tubes qui ont été conçu pour la déflection ligne des téléviseurs (PL504, PL509, PL519, PL508, mes favoris) résistent mieux car ils ont une cathode plus large et la grille se trouve à une plus grande distance de la cathode (c'est la raison pour laquelle ces tubes doivent recevoir un signal de commande plus important). Le bombardement d'ions a moins d'effet puisqu'il est étendu à une plus grande surface.

C'est également la raison du succès des "faux tubes de déflection" du genre EL509: ces tubes ont conçus avec des paramètres qui se rapprochent de ceux d'un tube de déflection, mais ont une tension de chauffage de 6.3V.

Mais d'où viennent ces ions?

Le tube de radio est sous vide poussé et ne contient pratiquement plus d'air. Mais il y a toujours quelques molécules de présentes. Par la collision avec les électrons animés d'une grande vitesse, les molécules peuvent perdre des électrons et devenir des ions de charge positive. Les molécules ionisées sont attirées par la cathode. Sous le choc des molécules, il se forme des petits cratères à la surface de la cathode. Les particules de la cathode peuvent se déposer sur la première grille.

On peut se rendre compte que le vide n'est pas parfait quand le tube travaille: il y a une ionisation bleu clair près de la cathode, alors que la cathode elle-même est rouge foncé (l'effet n'est vraiment visible qu'avec les tubes de puissance). C'est un effet identique qui se produit avec les lampes néons et les TL, mais les électrodes des lampes sont conçues pour résister à ce bombardement. La cathode d'un tube est rapidement détruite en cas de bombardement ionique.

L'effet peut même se produire avec les nouveaux tubes (NOS: new old stock), mais également avec les tubes de fabrication récente. C'est parfois le cas avec les tubes chinois qui sont vraiment très mauvais. Ces tubes tombent en panne au bout de quelques heures de fonctionnement. Il y a parfois un bruit de fond plus important, mais la panne se manifeste généralement par une réduction de l'effet de la grille de commande (qui est contaminée).

L'ionisation (bleu clair près de la cathode) ne doit pas être confondue avec la phosphorescence (bleu foncé contre le verre). Ici, ce sont des électrons qui ratent l'anode et frappent le verre et produisent la luminescence. Le phénomène est surtout visible avec les tubes de puissance qui travaillent à puissance élevée. Le phénomène est tout à fait naturel et n'est pas un défaut. Au fil du temps, le verre devient un peu plus foncé à cet endroit, un effet qui se voit bien avec les tubes d'anciennes télévisions monochromes (PL504, PY88, PFL200, PCL805: successivement une tétrode à flux dirigé déflection ligne, une diode de récupération ("booster"), un tube de sortie vidéo et un tube de déflection trame). Les tubes de puissance audio (PL86 et PL84à n'ont normalement pas de traces, car ils sont utilisés à une tension plus basse (montage SRPP). Tous les tubes n'ont pas cet effet, cela dépend du type de verre utilisé et de la forme des électrodes.

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