Amplificateurs à tubes
la haute tension et la tension de chauffage
Alimentation

L'alimentation d'un amplificateur à lampes doit fournir la haute tension d'environ 300V et la tension de chauffage (de généralement 6.3V). Dans certains circuits, il est nécessaire de prévoir une tension négative pour la polarisation des tubes de puissance.
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La haute tension
La haute tension est l'alimentation principale des amplificateurs à lampes. La valeur de la haute tension détermine la puissance disponible. Il faut compter environ 5mA par watt de puissance audio pour un ampli push pull. Pour un ampli de 2 X 20W il faut prévoir un courant de 0.005 * 40 = 200mA.

La tension des grilles écran
La tension des grilles écran des tubes de puissance ne correspond pas toujours à la haute tension. On peut alors utiliser une alimentation séparée ou un stabilisateur de tension. La tension de grille écran détermine le point de fonctionnement de stubes de puissance et il peut être judicieux de la stabiliser, surtout si l'amplificateur doit fournir une puissance élevée.

La tension de polarisation négative
Certains amplificateurs ont besoin d'une tension négative pour la polarisation des tubes de puissance.

Les filtres de secteur
Le réseau électrique est de plus en plus polué (électrosmog) par les convertisseurs de panneaux solaires, alimentations à commutation à la maison, les installations de chargement des voitures électriques... Un bon filtre de secteur peut éliminer ces parasites qui arrivent via l'alimentation. C'est l'amélioration la plus importante que vous pouvez effectuer à un ampli existant.

Le circuit à droite est le circuit standard d'une alimentation d'un amplificateur à lampes. Le circuit est repris du livre de Menno van der Veen. Comme tous les circuits qu'il a publié dans le livre, ce circuit nécessite quelques adaptations. Il faut par exemple ajouter des petits condensateurs entre la masse et chaque fil de bobinage au secondaire. Ces petits condensateurs (10nF pour la haute tension et 100nF pour la basse tension) vont envoyer les parasites de secteur à la masse et absorber les pics à la commutation des diodes d'alimentation.

Interrupteur standby

S2 est l'interrupteur de standby, le but est de permettre aux tubes d'atteindre leur température de fonctionnement sans que la haute tension ne soit présente. Quand l'amplificateur doit être utilisé, on enclenche la haute tension.

En général il n'est pas bon de faire chauffer les tubes longtemp sans haute tension, cela peut transformer la cathode. Les avis sont partagés sur cette question, combien de temps on peut alimenter un tube avec uniquement la tension de chauffage. Si la haute tension n'est pas présente, il y a un risque qu'une couche isolante se forme à l'intérieur de la cathode (silicate de barium, causé par la présence de faibles impuretés de silicium). Cette couche n'est pas formée tant qu'un courant circule dans le tube.

Par contre, alimenter la haute tension après que les tubes aient atteint leur température de fonctionnement est idéal, car cela permet d'éviter les tensions trop élevées sur les étages de préamplification. L'amplificateur utilise des résistances pour réduire la tension des différents étages, mais quand il n'y a aucune consommation, la tension peut devenir trop élevée.

La solution à tous ces problèmes est simple: il faut placer une résistance de valeur élevée en parallèle sur l'interrupteur de standby (100kΩ 5W). La haute tension monte légèrement (jusqu'à environ 50V). C'est parfait pour reformer les condensateurs (ils vont durer plus longtemp). L'amplificateur fonctionne également à très faible volume, c'est une sorte de fonction mute. On sait ainsi qu'il signal audio est présent et on n'est pas surpris quand on enclenche la haute tension. La tension, même très faible évite la stratification des cathodes car un courant d'électrons circule.

R20 est nécessaire pour limiter le courant maximal. On utilisera par exemple une résistance bobinée de 10Ω 5W.

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