Amplificateurs à tubes
L'étage de puissance
PL504

On peut construire un amplificateur de puissance élevée avec des tubes qui étaient à l'origine destinés à la déflection horizontale des téléviseurs.
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Dès le début de la télévision on a équipé les amplificateurs de tubes qui étaient destinés aux téléviseurs. Les amplifiateurs avaient une configuration push pull.

Le tube EL81 ou PL81 était un des premiers tubes construits spécialement pour les premiers téléviseurs de l'époque. On n'avait pas encore fait le choix entre un chauffage via un transfo de 6.3V ou via un circuit série, c'est pour cela qu'on trouve tout aussi bien des tubes de la série "E" et "P".

Bien que le EL81/PL81 n'ait pas été construit comme amplificateur audio, on trouve de nombreux schémas qui utilisent ce tube. La dissipation maximale est de 8W et le tube est alimenté en 250V (32mA). On obtient 20W en configuration push pull (voir premier schéma).

Le second amplificateur atteint une puissance de 40W. Les tubes de la série EF40 et ECC40 sont les premiers tubes modernes qui ont été fabriqués après la seconde guerre mondiale.

L'alternative à l'époque était les tubes EL41, mais ces tubes avaient de mauvaises caractéristiques en fonctionnement push pull. Ce tube était principalement utilisé en configuration single ended dans les postes de radio (où une puissance moindre était suffisante). Le EL41 a une dissipation un peu plus élevée de 9W (250V 36mA). Je n'ai trouvé qu'un seul schéma push pull qui utilise une paire de EL41.

Le EL81/PL81 était utilisé dans les télés avec un très petit écran et un angle de déflection limité. Dès qu'on a commencé à fabriquer des écrans plus grands, on est passé à un tube plus puissant: le EL36/PL36. Ce tube est également utilisé dans les amplificateurs avec une tension d'alimentation de 300V (150V sur g2), courant anodique maximal de 100mA. Avec deux de ces tubes ont obtient une puissance de 40W. Un montage qui utilise ces tubes est décrit sur la page des circlotrons (voir plus bas).

Ce tube sera remplacé plus tard par de PL500 qui sera remplacé rapidement par le PL504 ayant de meilleures caractéristiques. Le PL504 était utilisé pour les téléviseurs monochromes et le PL509 pour les télés couleur, le PL509 était également remplacé par le PL519. Ces tubes ont également été utilisés par les radio-amateurs car ces tubes étaient très bon marchés. Ils montaient à plus de 30MHz.

Le EL34 est lui un vrai tube audio (et personne n'a pensé l'utiliser pour autre chose). On peut également obtenir une puissance de 40W avec une tension d'alimentation de 350V (courant anodique de 35mA au repos, 120mA à pleine puissance). Certains circuits permettent d'obtenir une puissance plus élevée avec une tension plus élevée.

Les tubes de déflection ligne sont des tétrodes à faisceau dirigé qui permettent un courant important sous une tension relativement basse (cathode surdimensionnée).

KT66

KT88

Les tubes KT66 et KT88 sont également des tétrodes à flux dirigé ("kinkless tetrode"), mais je n'ai pas réalisé d'amplificateurs avec ces tubes. Une paire de KT66 peut fournir une puissance de 50W et une paire de KT88 jusqu'à 100W.

Ces tubes ont besoin d'une tension assez élevée pour fournir la puissance maximale, au contraire des tubes européens qui se contentent d'une tension de 250V.

Les tubes américains ne peuvent pas non plus être utilisés à haute fréquence, alors que les tubes européens étaient souvent utilisés dans les émetteurs (ils montent à 30MHz).

Les tubes de déflection ligne ont des caractéristiques très interessantes, mais ont une tension de chauffage bizarre (27V pour PL504 et 40V pour PL509/519). On trouve actuellement des tubes EL509 qui ont environ les caractéristiques des tubes PL509, mais avec une tension de chauffage de 6.3V et une connection d'anode normale.

Après cette introduction, voici quelques schémas qui utilisent des tubes de déflection ligne:

Premier schéma
Penthodes PL504 PL509 PL519, amplificateur hifi
Schéma complet en configuration normale et ultra-linéaire, alimentation toute simple avec transformateur d'isolement (le circuit ne nécessite pas de transformateur d'alimentation spécial).

Second schéma
Le même schéma, mais adapté à une tension d'alimentation plus basse. La puissance maximale ne peut pas être obtenue, mais on obtient 10W par canal sous 125V

Schémas Circlotron
Le montage circlotron nécessite des tubes qui peuvent fournir un courant important avec une tension relativement basse. Les tubes de déflection ligne sont donc idéaux.

Autres schémas
Différents schémas trouvés sur l'internet: un circuit moderne (mais désastreux) et deux circuits pour des applications de public address: un des schémas dispose même d'un compresseur de dynamique.

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