Amplificateurs à tubes
L'étage de puissance
EL520 EL503

Les tubes EL503 et EL520 ont été fabriqués pour produire une puissance plus élevée que les tubes EL34.
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Le tube EL503 (soquet magnoval B9D) est comparable au tube EL520 qui a un soquet novar (B9E) très peu utilisé. Le socquet magnoval est utilisé dans les tubes de puissance à la place des socquets octal plus anciens.

Ces deux tubes ont une puissance plus élevée que les tubes EL34 et permettent de réaliser un amplificateur de 40W par canal avec un taux de distortion de 5%. La dissipation de plaque maximale est de 27W.

Les tubes EL503/EL520 utilisent une grille tendue sur un cadre (frame grid) au lieu d'une grille maintenue lachement sur deux tiges. Cette technique qui permet une amplification plus importante était déjà utilisée dans les tubes UHF. La transconductance de ce tube est de 23mA/V, soit environ 4× plus qu'une pentode de puissance classique. Le signal de commande du tube de puissance est équivalente à celle d'un tube EL84, pour une puissance supérieure.

Les tubes avaient des caractéristiques très interessantes (grâce à la sensibilité accrue, on pouvait éliminer un tube), mais ils ont été développés au moment où les premiers amplificateurs à transistors faisaient leur apparition. Les tubes n'ont été fabriqués que pendant quelques années.

Les tubes permettent d'obtenir la puissance nominale avec une tension de 265V. La résistance interne de la pentode est de 7.3kΩ et elle doit être utilisée avec un transfo de 2.4kΩ d'impédance d'anode à anode.

Premier schéma

Le schéma est assez caractéristique et on y retrouve des éléments déjà décrits sur d'autres pages. L'amplificateur travaille en classe A aux basses puissances pour passer en classe AB à puissance élevée (auto bias).

Le préamplificateur utilise une pentode EF86 au lieu d'une double triode ECC83. A cause de la résistance d'anode assez basse, l'amplification en tension n'est pas supérieure à une triode.

L'étage déphaseur est un montage paraphase qui peut être remplacé par un montage long tail (ou Mullard) si vous préférez. Entretemps, vous devrez être au courant que je ne suis pas fan du montage paraphase.

Nous avons ensuite l'étage de puissance avec les deux tubes EL503 qui utilisent une polarisation automatique commune.

La pentode à l'entrée a un filtre (1.5kΩ + 470pF) qui va corriger le déphasage et permettre d'utiliser la contre-réaction sans rendre l'ampli instable. En sortie, nous avons également un tel circuit (2.7kΩ + 5nF) qui va compenser le déphasage des hauts parleurs.

Second schéma

Ici aussi on voit aisément qu'un nombre limité de tubes est suffisant pour obtenir une puissance élevée (40W). Le schéma se compose d'une triode préamplificatrice ECC83 suivie d'une triode ECC82 en comparateur (c'est ici que le signal de contre réaction arrive) et d'un étage déphaseur. L'étage déphaseur commande directement les tubes de puissance.

On n'utilise pas l'auto-bias dans ce circuit, mais une polarisation négatie fixe (-21V).

Troisième schéma

Il s'agit également d'un amplificateur de sonorisation (public address), un peu la raison d'être de ce type de tube. Nous avaons un régalge de la tonalité adapté à la voix (et moins à la musique) avec un tube ECC808, une version améliorée de la double triode ECC83 (microphonie moindre, moins de bruit de fond, moins de bourdonnement 50Hz du filament et une meilleure isolation entre les deux triodes.

Nous avons ensuite un amplificateur classique avec avec un étage amplificateur-comparateur et un étage déphaseur. L'étage déphaseur commande directement les tubes de puissance.

Nous avons 4 pentodes de puissance pour obtenir une puissance de 80 à 100W. Il y a un réglage du bias sur la plaquette de l'alimentation, mais également un réglage popur égaliser le courant dans les deux pentodes d'un coté du transfo de sortie.

Alternatives

Ces amplificateurs étaient utilisés pour la sonorisation de salles de cinéma. Ces tubes sont actuellement très rares et il faut les remplacer par des EL34 (avec une réduction de la puissance disponible qui passe de 40 à 25W environ). Les tubes EL34 ne sont pas vraiment à l'aise avec une haute tension de seulement 275V et un transfo de sortie à impédance relativement basse.

Un tube qui est plus à sa place est le EL509, mais dans ce dernier cas une refonte du schéma est recommandée: utilisez les transfos et le boitier, mais il faut refaire le schéma de fond en comble, voici un exemple de schéma avec EL509. Ce schéma permet d'obtenir la puissance nominale de l'amplificateur d'origine, mais il faut une commande plus puissante des tubes de sortie.

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