Amplificateurs à tubes
Préamplificateur
Etage de commande

L'étage de commande (driver stage) est l'étage situé avant les tubes de puissance. Il doit fournir une tension alternative suffisante pour obtenir la puissance nominale.
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L'étage déphaseur qui est nécessaire pour les amplificateurs en configuration push pull n'est pas toujours en mesure de commander correctement l'étage final. C'est principalement le cas avec les amplificateurs qui utilisent des tubes de déflection ligne (PL504 et PL519) ou d'autres tétrodes à flux dirigés aux caractéristiques identiques (EL509). Ces tubes ont besoin d'une tension alternative suffisante. Comme ils ont une capacité de grille importante, ils doivent être commandés via un circuit à relativement basse impédance.

Le montage Williamson (schéma à droite) est un étage déphaseur suivi d'un étage de commande (il est décrit sur la page des étages déphaseurs). C'est un montage qui est idéal pour commander les tubes difficiles.

Le schéma montre l'étage de préamplification (bleu), le déphaseur en montage cathodyne (vert) suivi d'un montage Mullard (rouge) qui sert à commander les tubes de puissance. Les deux derniers étages forment un circuit de Williamson.

Le cathodyne a un bootstrap et une correction d'impédance, voyez la page consacrée au montage cathodyne (bas de page).

On utilise généralement un tube ECC82 (une triode pour commander chaque tube de puissance). Ce tube peut fournir un courant plus élevé que la triode ECC83 et est mieux à sa place comme étage de commande. Bien que l'amplification en tension d'un ECC82 est nettement moindre, la transconductance du tube est plus élevée (2.5mA/V au lieu de 1.5mA/V).

Il est également possible de réaliser une contre réaction locale, ce qui permet d'améliorer les caractéristiques de l'amplificateur en augmentant le facteur d'amortissement. Les basses sont mieux définies. Un exemple de contre-réaction locale est montrée sur le second schéma: le tube de commande (orange) reçoit la contre-réaction sur sa cathode.

Les distortions se manifestent le plus à l'étage de puissance: la contre-réaction locale permet de les réduire fortement, et en plus d'augmenter le facteur d'amortissement de l'ampli.

Lors du calcul du facteur d'amplification global, il faut savoir que les tubes de commande procurent également une amplification. Elle n'est généralement pas aussi importante que celle d'un préamplificateur à cause de la résistance anodique plus basse. L'amplification est encore réduite par la contre-réaction locale.

Voici les avantages d'un étage de commande (driver), qu'on peut insérer dans un schéma, même pour des tubes de puissance qui n'en n'ont pas nécessairement besoin:

  • Déviation du signal plus importante avant qu'apparaissent les déformations en comparaison d'un étage déphaseur simple (plus du double).
  • L'étage déphaseur n'est pas amorti, ce qui le fait fonctionner plus linéairement.
  • » Une contre-réaction locale améliore les caractéristiques de l'ampli avec principalement un meilleur amortissement des enceintes accoustiques (ce sont les amplis avec EL34 qui en profitent le plus).
    » S'il n'y a pas de contre réaction locale, l'utilisation d'un montage Williamson permet une commande parfaitement symmétrique des tubes de puissance.

Les circuits qui utilisent une commande sur la grille-écran ont besoin d'un étage de commande plus puissant.

L'étage de commande permet de commander l'étage de puissance avec un swing (signal alternatif) plus important.

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